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「孤兒作物」基因解碼 可望造福非洲數百萬人
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企業開放基因解碼資訊以增加作物產量 不收一毛錢
<環境資訊中心2013年6月5日綜合外電報導,江惟真編譯,蔡麗伶審校>
 
非洲數百萬人的福祉就靠他了!任職於美國一間大甜點公司的純素食主義倡導者、知名嬉皮兼農業科學家夏比洛(Howard-Yana Shapiro),計畫定位出100種傳統作物的基因序列,並分享於網路上供公眾取閱;他的義舉並獲得公司認同與支持。
 
 
夏比洛在資本額360億美元的瑪氏食品公司擔任農業部主任,他過去曾主持可可樹基因體定序計畫,並將成果於2010年公開發表。接下來夏比洛將和美國、中國的科學家合作,定序出山藥、穇子、非洲麥、落花生、樹薯和地瓜等作物的基因體,並公開研究結果。
 
 
這些作物是2億5千萬非洲小農的主要農產品,也是其糧食安全、營養來源和收入之所依。之所以被稱為「孤兒作物」,是因為這些都不受科學家、種子公司和政府重視。孟山都、拜耳、先正達這類大型種子和化學公司,更重視玉米、米和大豆等全球性作物,「孤兒作物」對他們來說缺乏經濟利益。
 
夏比洛指出,結合傳統繁殖方式和「基因標記」等新生物科技工具,大部份的孤兒作物有很高的潛力能培育出更具韌性、收益更高的變種。此種技術並不牽涉到改變或是插入基因等基因改造行為。
 
「基因資訊將公佈在網站上,讓植物品種培育者、種子公司和農民在不申請專利的條件下免費使用。我們也會在肯亞奈洛比成立一所非洲植物育種學術機構。」
 
這不是慈善事業,而是一份禮物,將能改善非洲農業。世界五大種子公司不會把腦筋動到這些作物上,他們根本不把這些作物看在眼裡。
 
權威植物學家夏比洛過去曾成立Seeds of Change種子公司,於1997年賣給瑪氏公司,是企業化食品界獨樹一格的人物,蓄著長長的鬍子,興趣是騎檔車。夏比洛說,家族企業的好處就是,「(瑪氏公司)立刻決定不申請專利。所有權完全不是問題。」
 
30%的非洲兒童因營養不足而發育不良,夏比洛對此忿忿不平。他說,非洲孤兒作物聯合計劃和美國Life Technologies生技公司以及保育團體世界自然基金會合作,透過改善作物,協助解決每年耗費非洲1250億的糧食不足問題。「我們將從基因體定位開始,進行分析,接著讓植物培育者試驗,接著到田野裡試驗,再到種子公司,再交給農民。」
 
夏比洛2010年的可可樹基因體研究公開取閱計畫,現在已展現成果。抵抗真菌感染和結果的基因被成功找出,新一代的可可樹已經開始栽種,產量可望提升四倍。「我們沒有改變任何一個基因,全靠遺傳(選種)並且以嫁接方式進行。」夏比洛說。
 
不過,耗資4000萬的「孤兒作物計畫」雖然能創造出品種改良的種子,也有可能帶給非洲許多變數。
 
非洲近80%的種子是由農民挑選、儲存和交換,未牽涉金錢交易,因此作物能保有極高的多樣性,適合當地生態文化。經品種「改良」的孤兒作物種子也許能增加收益和疾病抵抗力,但可能非常昂貴,或淘汰掉傳統的品種。此外,基因解碼也可能打開基因改造的大門。
 
不讓基因資訊落入私人手中是好事。但是維持傳統種原、保持農業經濟的獨立性也很重要。」倫敦國際環境與發展協會主任Camilla Toulmin表示,「作物品種改良不只是基因問題,如何管理作物也是同樣重要的議題。」
 
本週末於愛爾蘭舉行的八大工業國糧食高峰會(G8 hunger summit),非洲農業投資議題將是探討重點。G8政府和45家世界最大農業公司將揭露增加非洲農產量的行動方案。
 
不過,由英國慈善團體的東、西非小農團體組成的聯盟團體If(If coalition) ,則抗議小規模農家被排除在高峰會之外,儘管這些小規模農家餵養了80%的非洲人。「政府應該優先支援農家和其經濟作物生產。」英國糧食團體主席Patrick Mulvany表示。
 
If聯盟由多達200個公益團體組成,包括樂施會和「行動援助組織」(ActionAid)在內。「科技也許是增加產量的方式之一。但是在全世界所生產的糧食並沒有不足的情況下,每天每八個人中還是有一個人在挨餓。G8領導人應該透過關閉稅務漏洞、改善地權並且增加公眾對開發中國家農業的投資,解決全球飢荒問題。」If聯盟發言人Lucy Brinicombe表示。
 
omg:G8指的是八大工業國組織的成員為英國、法國、德國、美國、日本、義大利、加拿大和俄羅斯八個國家,目的在促進每年該八大世界經濟先進國的領袖與歐洲聯盟官員在國際貨幣基金世界銀行年會前舉行會談。(取自wikipedia
 
G8的領袖意義與為何全世界的發展由這八個國家所訂定並試圖在世界性會議上主導發展,是值得我們密切注意的一個組織。當我們在討論要如何解決世界貧富差距甚大、資源分配不均的同時(也許G8們也曾在乎或討論過),G8每次會議所耗用的社會資源極其龐大,奢華盡致,也是我們可以觀察的,說總是比做的容易,規勸弱小地區要資源共享、節約能源,但似乎在他們身上難見節儉與同理心的思想。是的,我們都該乖乖聽強勢者的話,嗎?

發佈日期:2013-06-07

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資料來源:TEIA環境資訊中心
引用:http://www.earthday.org.tw/node/5666?
圖片來源:TEIA環境資訊中心
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