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蘇美人的文字
作者/杜英助牧師  

楔形文字開創人類歷史

蘇美人在人類的歷史上,在主前 4200 年的時候,早就發明文字,開始記載人類的活動,這就是「歷史的開始」。他們所使用的文字叫做「楔形文字」 (Cuneiform),這種文字是用蘆葦或木棒所製造的筆尖 ( 呈三角形斜尖頭的筆 ),在濕泥版上壓寫而成的一頭方、一 頭尖像釘子形狀的文字,然後把泥版晒乾就成泥版文書。

 

楔形文字

起初其單字只有 500 個字,而每字都是象形的,所以每字的含義都具有多重的意義。但是如果要表示比較複雜的意思,就要用兩個符號相連合在一起,例如「天」加「水」就表示下雨;「眼」加「水」表示哭。後來他們又增加用一個符號可以代表多種意思的文字,例如「足」可以表示「用腳走路」,也可以表示 「站立」等。雖然要瞭解這些文字正確的真義,有時要用猜想的 ( 其實中國漢字古文也一樣,到現在很多外國人要用現代漢字來學講華語或台語,其意思也都要先猜猜看再講 )。

但在主前 4200~2000 年之間人類所使用的有限語言中,這些文字己足夠使用。在這時期,蘇美人的楔形文字,一直是美索不達米亞地區唯一所使用的共同文字,甚至到主前 500 年的時候,還是西亞地區商人貿易往來時所通用的主要文字。

目前從蘇美時代 (主前 4200 年之後到主前 500 年 ) 已有數十萬塊泥版文書被發現 ,其中有 90% 是與商業行政有關,主要內容是記載買賣契約和證人,或借貸貨物和金銀及其利率 (年利率最低為 15%,最高為 30%),商業文書都是這一類的文字。此外還有 10% 是文學, 特別是對話、諺語、讚美詩和神話故事。

圖片來源: http://content.edu.tw/primary/art/sc_cs/002-B-03.htm  

發佈日期:2005-10-07

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