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古巴比倫帝國的光芒
作者/杜英助牧師 

巴比倫是通天之門

巴比倫 (Babylon ,又名巴別 ) ,意思是眾神出入的大門口。是含的後代寧錄所建造的第一座城。在這城裡的許多碑文中,都會題到一棵「生命樹」,這棵樹本來人人都可以接近,不過後來因為有一個邪靈藉著蛇的形像向人顯現,引誘人犯罪。因此,人類就從那裡被趕出去了。然後有 基路伯 來把守,使人類不能再走回那裡去。

在記載天地的起源和人類墮落故事的泥版中,有一個「亞達帕」 (Adapa) 的傳說故事。這個故事中的亞達帕有些地方和聖經上所描述的亞當很相似,所以有人就把他稱為「巴比倫的亞當 」 。故事內容是這樣的:亞達帕是人類的始祖,是以利都的智士,也是一個無可指責的人。後來因為他貪求知識,得罪諸神,他不再吃有生命的食物,所以從此以後,疾病就臨到人間。諸神說:人類雖有疾病,但他們要繼續工作,不可以安息,所以諸神就拿衣服給人類穿。

還有一塊叫做「試探」的平面泥版印,從屬印的凸像可以很清楚地看出來,是人類在伊甸園所發生的一個故事:在圖像的中央是一棵樹,右邊坐一個男人,左邊坐一個女人,她的手正要去摘樹上的水果;而在女人的背後,還有一條挺身站立舉頭的蛇,好像用甜言蜜語在向女人誘騙。這塊泥版的圖樣,可以說是有史以來第一塊與人類犯罪故事最類似、最有力的一個見證,現在被英國倫敦大英博物館收藏,長期公開展示。

由上述泥版的圖文中,我們可以知道早期的巴比倫人,明明知道從他們祖先所傳述下來的歷史故事中,一定相信有一位真神存在,而人類違背祂的話時就是犯罪,會受苦。但是他們來到巴比倫生活時,還是建造了通天的高塔──巴別 塔 ,來表現他們的智慧與驕傲,以抵抗上帝的權能。他們得罪上帝,上帝因此變亂他們的語言,逼他們分散到各地。所以,長久以來,巴比倫城雖然很有名,但不能迅速發展,住在這城的人口也不多。

約在主前 2000 年的時候,有一群亞摩利人從迦南地移民到敘利亞的馬里建都,還有一群人在主前 1830 年藉由通商路線,也來到距離吾珥城北方約 400 公里的巴比倫城建國,歷史家把它叫做古巴比倫國。最初城邦不大,比較弱小,但傳到第六代國王漢摩拉比 (Hammurabi ,主前 1792~1750 年的時候 ) ,他利用其周圍各城邦互相爭奪霸權的時候,採取分化瓦解,各個逐一擊破的策略,把許多相爭的城邦,全部征服後,重新統一美索不達米亞的兩河流域。

在他穩定國勢之後,他又征服強鄰伊新 (Isin) 、拉薩 (Larsa) 與馬里 (Mari) 。從此以後,本來小小的古巴比倫王國 ,其疆場與實力,遠遠超過蘇美、亞甲歷代王朝的大帝國。過去稱為蘇美、亞甲的地區正式改名為巴比倫尼亞,巴比倫以北的地區稱為亞述利亞,使巴比倫城成為兩河流域的政治經濟、文化中心。

在一塊碑文中,漢摩拉比洋洋得意地自稱他是「諸神任命的牧者、常勝的國王、天下四方的保護者、眾王之王、眾王之神、偉大的閻王、巴比倫的太陽光明照蘇美亞甲全境、四方威服之王。」在他當國王的四十年之間,他不但重視武功,也致力文治,使古巴比倫成為當代一個很強盛的國家。  


發佈日期:2005-11-10

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